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Nociones del derecho maya

GUATEMALA: UN ESTADO, CUATRO PUEBLOS, VARIAS CULTURAS

Para nadie es un secreto que Guatemala es un país integrado por culturas o sociedades distintas que han coexistido durante los últimos cinco siglos: por un lado, la sociedad compuesta por los ladinos esencialmente de origen y cultura española y, por el otro, las sociedades compuestas por los mayas, los xincas y los garífunas con manifestaciones culturales ancestrales.

Por supuesto, entendemos que esta interrelación, junto a otros factores históricos, sociales, políticos y económicos han influido en la cultura de estas sociedades; pero, de igual manera, en muchos aspectos han evolucionado separadamente, con identidades y especificidades propias, al punto que pueden distinguirse notablemente una de la otra.

Desde el punto de vista jurídico, el interés que tiene el reconocimiento de estas diversas culturas radica en que el desarrollo del Derecho Nacional no puede realizarse ni desarrollarse al margen de todos sus componentes sociales. Los estudiosos del derecho y su historia consideran que desde tiempos inmemoriales, un grupo que presenta características o culturas distintas, necesariamente posee una mentalidad distinta1. Precisamente, son estas distinciones las que permiten que a una misma cosa se le otorgue un valor diferente o que los grupos tengan un interés distinto al que otros puedan experimentar sobre ella.

...por circunstancias especiales, hay pueblos donde ciertas normas tienen preponderancia sobre las otras. Así, en un conglomerado humano resalta lo jurídico sobre lo religioso y lo moral, en otros lo moral y lo jurídico sobre lo religioso. Por ejemplo, en Roma lo jurídico es primordial. Roma hace derecho de la religión y la moral, convierte en jurídico cuanto toca. En Grecia, esta norma de costumbre indiferenciada tiende a ser moral, con predominio en toda su cultura de lo moral sobre lo jurídico y lo religioso. Entre los germanos, la norma indiferenciada se desliza con mayor intensidad a crear un vínculo de amistad o hermandad, y en los hindúes, con indudable tinte religioso, se venera el comportamiento noble en la vida para conseguir adaptación en la del porvenir.2

Para la convivencia pacífica y la construcción de una sociedad democrática, es indispensable reconocer y dar valor a la existencia de grupos y pueblos con valores e intereses diferentes, así como respetar y tolerar esos valores e intereses que nos distinguen con los demás. Lógicamente, un reconocimiento meramente moral no es suficiente; en un país donde coexisten diversas culturas, debe plasmarse en su legislación, tanto constitucional como secundaria. No debe existir un grupo que imponga a los otros sus propias normas y valores de conducta y comportamiento.

En otros países se ha dado pasos importantes en este aspecto, por ejemplo: Canadá, Suiza, España, Inglaterra, donde las constituciones, las divisiones políticas y los sistemas jurídicos son flexibles e incluyentes, lo que han dado como resultado una convivencia plural y pluricultural, que en realidad cada pueblo o grupo se siente realizado tal y cual es, sin imposiciones y exclusiones.

Manuel Calvo Garcia explica que: En toda estructura social existe un conjunto de valores, objetivos e intereses ...Se supone que estas metas o aspiraciones institucionalizadas deben determinar por sí mismas, un gran número de comportamientos relevantes dentro de cada estructura social y que... Los principios morales, las convenciones sociales y el sistema de las normas jurídicas configuran una retícula de indicaciones de conducta que buscan orientar el comportamiento de los miembros de una comunidad y sirven también para medir o juzgar tales comportamientos. El cumplimiento generalizado de estas pautas de conducta facilita unas formas de convivencia pacífica, al mismo tiempo que garantiza el mantenimiento del orden social. La adaptación del hombre a la vida social presupone, en definitiva, que éste siga u obedezca la tupida red de reglas y preceptos que limitan y determinan sus acciones adaptándolas a los valores, objetivos e intereses de la comunidad.3

Partiendo de lo expuesto, cabe preguntar: ¿Representa a toda la sociedad el actual sistema de principios morales, convenciones sociales y de normas que predominan en la legislación y el Estado guatemaltecos?

Para responder a esa pregunta, al menos en lo que respecta a la sociedad maya, proponemos al lector el siguiente análisis de aspectos que explican parte de su cultura y su sistema de normas. Pero, antes de entrar en materia, deseamos aclarar que este trabajo constituye una síntesis de otros estudios realizados y que no se trata de un estudio histórico, sino del estado actual en las comunidades mayas, bien que sus orígenes sean milenarios. Cabe también aclarar que el presente estudio explica las características y rasgos comunes para todas estas comunidades, pues en algunos aspectos existen algunas variantes.

Finalmente, deseamos subrayar que al referirnos a ciertos conceptos o palabras de nuestros idiomas, hemos intentado dar una traducción lo más cercano posible al español, tomando en cuenta que la interpretación de su significado exacto, requeriría de amplias explicaciones, que por el momento, dada la naturaleza del texto, consideramos innecesaria. Sin embargo la Defensoria Maya está dispuesta a darle seguimiento al intercambio del conocimiento sobre lo que es el otro y que nos falta por conocer.

1 Ver por ejemplo JORGE E. GARCIA, Historia del Derecho. Edit. UNIVERSIDAD ESTATAL A DISTANCIA; CUARTA EDICIÓN ABRIL 1993, COSTA RICA, pag. 20
2 Idem.
3 CALVO GARCIA, MANUEL; Teoria del Derecho, Editorial TECNOS S.A.

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Helen Hagemann
info@guatesol.ch

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